Montée des eaux : les premières îles disparaissent

Dans l’Océan Pacifique, où les eaux montent plus rapidement qu’ailleurs, des chercheurs ont déjà constaté la disparition de 8 îles de l’archipel micronésien de Pohnpei.

C’est un fait : le niveau de la mer monte en moyenne de 3 mm tous les ans. Mais toutes les régions du monde ne sont pas égales face à ce phénomène : dans le Pacifique, où les alizés provoquent une accumulation d’eau, l’élévation est de 12 mm tous les ans.

A tel point que des chercheurs de l’université de Sunshine Coast (Australie) ont constaté la disparition de 8 îles dans l’archipel de Pohnpei, en Micronésie ! Les scientifiques estiment que le substrat friable de ces terres s’est probablement érodé sous l’effet des vagues et de l’élévation du niveau de la mer.

Les mangroves protègent les côtes de l’érosion

Plus surprenant : l’île principale ne présente que très peu de signes d’érosion. Etant encerclée de mangroves et de lagons, les effets de la montée des eaux sont atténués : ces zones agissent comme des tampons qui vont absorber l’énergie des vagues et ainsi protéger les côtes de l’érosion. Les mangroves vont, en plus, permettre de fixer les sédiments grâce à leur système racinaire.

Pour les chercheurs, ces archipels, qui sont les premiers lieux sur Terre à subir une forte montée des eaux, fournissent un bon aperçu des différentes réponses à un tel phénomène : certaines îles vont disparaître alors que d’autres ne s’éroderont quasiment pas. Comprendre ces différents cas permettrait d’adopter une stratégie plus efficace face à la hausse du niveau marin.

Retrouvez cet article dans le Science & Vie de décembre, ou ici, avec des liens vers d’autres articles concernant la montée des eaux ou les îles.

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