Les plantes émettent 30% de CO2 de plus que prévu

La respiration de la végétation a été sous-estimée dans les modèles climatiques. Et avec le réchauffement de la planète, ce phénomène est destiné à empirer ! Contribuant à l’emballement du climat.

C’est bien connu : les forêts sont considérées comme des puits de carbone. Grâce à la photosynthèse, elles captent le dioxyde de carbone (CO2) et produisent de l’oxygène. Mais pour produire leur énergie, les plantes rejettent également du CO2 lors de la respiration. Chris Huntingford, du Centre pour l’écologie et l’hydrologie de Wallingford (Royaume-Uni), et son équipe ont montré que ces émissions sont supérieures de 30 % à ce qui était modélisé !

L’apport de la respiration végétale aurait ainsi été sous-estimé jusqu’à présent. «Pour l’instant, le gain de carbone grâce à la photosynthèse est supérieur aux émissions dues à la respiration végétale, explique Chris Huntingford. Mais notre préoccupation est que la respiration est fortement dépendante de la température. Au fur et à mesure que la planète se réchauffe, la respiration pourrait éventuellement dépasser la photosynthèse.»

Le réchauffement climatique risque de s’emballer

De leur côté, les sols se mettront aussi à libérer davantage de CO2 dans l’atmosphère, en raison de cette hausse des températures. Alors qu’actuellement, ils stockent 25 % du carbone atmosphérique, à terme, ils pourraient devenir une source de CO2 plutôt qu’un puits, contribuant à l’emballement du réchauffement ! Les modèles climatiques devront intégrer ces nouveaux calculs.

Article écrit pour Science & Vie.
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