Réchauffement climatique : il perturbe aussi les périodes d’inondation

Le réchauffement climatique ne fait pas qu’intensifier les crues en Europe. Il les décale aussi de plusieurs jours par décennie. Avec des conséquences négatives sur la productivité agricole.

L’impact du réchauffement climatique sur la fréquence des crues et sur leur intensité est aujourd’hui avéré. Mais un autre effet vient d’être mis en avant par Günter Blöschl, de l’université technique de Vienne (Autriche) et son équipe : la perturbation des périodes d’inondation en Europe.

L’analyse des crues des cinquante dernières années a montré que leurs périodes d’occurrence sont modifiées par le réchauffement climatique, mais différemment selon les régions. Ces périodes peuvent être anticipées. C’est le cas du Nord-Est de l’Europe où les submersions se produisent 4 jours plus tôt par décennie, à cause d’une fonte des neiges précoce. Dans l’Ouest de l’Europe les inondations se produisent également plus tôt : cette précocité est due au taux maximum d’humidité des sols atteint 4 à 14 jours plus tôt par décennie. D’autres régions rencontrent des retards dans les périodes de submersions, comme c’est le cas sur le pourtour de la mer du Nord, où les tempêtes hivernales tardives retardent les crues de 4 à 14 jours par décennie.

Des inondations précoces font baisser les nappes phréatiques

Ces décalages peuvent avoir des conséquences considérables sur l’agriculture : des inondations précoces diminueront considérablement le niveau des nappes phréatiques en période estivale et empêcheront une irrigation correcte des cultures, entraînant ainsi un déficit de la productivité agricole. « Les résultats de notre étude permettraient de mettre en place de meilleures pratiques agricoles en se concentrant sur une région plutôt que d’agir au niveau continental », espère Günter Blöschl.

Article rédigé pour Science & Vie
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