L’éclairage nocturne : une menace supplémentaire pour la pollinisation

Perturbés par les lumières artificielles, papillons de nuit et autres scarabées nocturnes délaissent les plantes. Avec des conséquences néfastes sur la pollinisation et la production de fruits.

Changement climatique, pesticides, agriculture intensive… La liste des menaces pour les insectes pollinisateurs est longue. Et elle vient de se rallonger : la lumière artificielle aurait un impact néfaste sur le comportement de ces animaux et, donc, sur la pollinisation. Car le transport de pollen, primordial pour les écosystèmes et pour nos ressources alimentaires, se fait jour et nuit : papillons de nuit, punaises et scarabées prennent le relais des abeilles et autres papillons une fois le soleil couché.

L’entomologiste Eva Knop et son équipe de l’université de Berne (Suisse) ont constaté que dans les zones éclairées la nuit, les pollinisations nocturnes diminuaient de 62 % en comparaison des zones non éclairées. Une diminution de 13 % de la production de fruits par les plantes a aussi été observée dans ces zones polluées par la lumière artificielle, et ce, même si les végétaux étaient visités le jour par des insectes diurnes.

Qui dit moins d’insectes la nuit, dit aussi moins d’insectes le jour

En outre ,« cette baisse de fréquentation nocturne a sans doute un effet indirect sur les pollinisateurs diurnes à travers la plante, explique Eva Knop. Quand celle-ci est moins visitée durant la nuit, son succès reproducteur est diminué. La plante devient par conséquent moins intéressante pour les insectes diurnes car il y a moins de nourriture pour eux. » Ce qui en dit long sur la complexité des relations entre plantes et pollinisateurs.

Article rédigé pour Science & Vie
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