Le poisson cru peut-il être cancérigène ?

Le poisson cru est un mets très consommé dans certaines populations. Et sa consommation se répand à travers le monde. Mais ces plats sont-ils vraiment sans conséquences sur la santé ?

Ce n’est pas le poisson en lui-même qui peut être cancérigène, mais un de ses parasites : Opisthorchis viverrini, un ver trématode endémique de la Thaïlande, du Laos, du Vietnam et du Cambodge. Sa prévalence est plus importante dans le nord de la Thaïlande. Chaque année, près de 20 000 thaïlandais meurent d’une forme particulière du cancer du foie, le cholangiocarcinome, provoquée par ce ver. Il se développe dans la chair des poissons. Si ces derniers sont consommés crus ou insuffisamment cuits, ils contaminent l’homme.

Une priorité nationale en Thaïlande

Une fois dans notre organisme, le trématode se développe dans les canalicules biliaires du foie où il peut demeurer plusieurs années, ce qui entraîne une inflammation et une fibrose des tissus adjacents. Cette forme particulière de la maladie est très rare dans le reste du monde : 1 sur 100 000 aux Etats-Unis contre 84 hommes sur 100 000 en Thaïlande. La plupart des malades sont originaires de l’Issan, région rurale au nord-est du royaume où le « koï pla », mets traditionnel à base de poisson cru, jus de citron et épices, est régulièrement consommé. Les infections parasitaires en Asie touchent plus particulièrement les populations pauvres et sont très souvent négligées. Depuis 2016, une large campagne de dépistage a été mise en place par les autorités sanitaires de Thaïlande.

Article rédigé pour Ça M’intéresse
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