Quelle est la plus increvable des créatures ?

Cet animal existe bel et bien, c’est ce qu’on appelle un « extrémophile » : une espèce qui apprécie les milieux extrêmes. La plupart des créatures mythiques, voire même les super-héros, ne lui arrivent pas à la cheville.

Un animal minuscule : le tardigrade. Cette créature de 0,5 mm de long résiste littéralement à tout : températures extrêmes, UV, rayons X… « L’ourson d’eau » est même la seule bestiole connue capable de résister aux conditions du vide spatial. Pas d’eau pendant 30 ans ? Pas de problème : il secrète une protéine qui lui permet de se protéger de la dessication. Encore plus fort : le tardigrade est capable de survivre à la collision entre un astéroïde géant et la Terre. Des chercheurs de Harvard (États-Unis) et Oxford (Royaume-Uni) ont montré que pour venir à bout de cette créature, il faudrait un évènement cosmique (supernova, sursauts gamma ou collision avec un gigantesque astéroïde) capable de provoquer une ébullition des océans. Or la probabilité que l’un de ces phénomènes se produise est négligeable.

Article réalisé pour le Hors-série Ca M’intéresse Questions & Réponses n°20.
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