Les voyageurs du futur sont-ils des pantouflards ?

En tout cas, ils n’ont pas daigné se pointer à la Time Traveller’s Party (la fête pour voyageurs temporels) organisée pour eux le 28 juin 2009 par Stephen Hawking à l’université de Cambridge !

Le physicien britannique avait posté les invitations après la date des festivités pour permettre aux voyageurs de s’y rendre rétrospectivement. Flop. Pour le physicien, c’est la preuve que les voyages dans le temps, qui font flamber les imaginaires depuis des siècles, ne sont pas possibles. Mais on pourrait aussi en déduire que les voyageurs du futur sont casaniers… Car l’idée d’un voyage dans le temps n’est pas si saugrenue. En 1905, Einstein publie la théorie de la relativité restreinte : le temps n’est pas le même pour tous, en tous lieux. Il passe à une vitesse plus ou moins rapide en fonction des déplacements. C’est ce qu’ont montré Joseph Hafele et Richard Keating en 1971 en envoyant deux horloges atomiques autour du monde dans des avions. A leur retour, les horloges affichaient un décalage d’une centaine de milliardièmes de seconde avec une troisième horloge atomique, restée au sol. « Pour que l’effet soit spectaculaire, il faut que le voyageur atteigne une vitesse proche de celle de la lumière », explique l’astrophysicien Roland Lehoucq. Il suffirait de se déplacer à 270 000 km/s, soit 90 % de la vitesse de la lumière ! En ayant passé cinq années dans son vaisseau spatial, on pourrait retrouver notre planète un siècle plus tard. La seule limitation serait notre technologie.

Article rédigé pour le Hors-Série Ca M’intéresse Questions-Réponses n°22
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