Pourquoi la terre colle-t-elle aux bottes ?

Ce n’est pas systématique, il faut qu’elle soit mouillée et qu’elle contienne de l’argile.

En effet, les silicates constituant les particules d’argile ont la propriété de se lier aux molécules d’eau. Cela donne une substance d’une grande plasticité, qui se déforme sous l’effet d’une contrainte. Ainsi la terre argileuse mouillée adhère aux chaussures et sous la pression du pied, les liaisons entre les molécules d’eau et les particules d’argile se défont : l’argile devient plus malléable. Mais aussitôt que le pied se relève, les liaisons eau et argile se reconstituent : la terre reste collée aux semelles. On dit que « la terre est amoureuse ». Tous les sols n’aiment pas vos bottes de la même façon. Dans le sud de la France, sur un substrat calcaire, vos semelles seront moins lourdes qu’en Aquitaine, et ce, en raison de la composition lithologique, qui peut être différente à une échelle très locale. Les vignobles bourguignons en sont le parfait exemple : les coteaux sont riches en calcaire, alors que les plaines sont très argileuses. Ces différences sont le résultat de la formation des roches, soit en profondeur dans la lithosphère pour les roches calcaires, soit en surface dans des bassins de sédimentation pour les sols argileux (rivière, lac…). Ces formations se faisant sur le long terme, seule une période chaude et sèche pourrait faire que la terre vous lâche les basques.

Article réalisé pour le Hors-Série Ca M’intéresse Questions-Réponses n°21
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